Avantgarde des Bewusstseins

„Sei dir selbst ein Freund, liebe dich selbst, vertraue dir selbst“ – so lautet das Eröffnungswerk dieser neuen raumgreifenden Präsentation der Avantgarde des Bewusstseins der österreichischen Künstlerin Elisabeth Sula. Vertrauen in sich selbst als aktive Lebensentscheidung ist ein vorherrschendes Thema in Sulas Werk, eine Idee, die sich in ihren Bildern widerspiegelt, die dieses Mantra auf vielfältige wörtliche und figurative Weise erweitern und reflektieren. Wenn das Konzept täuschend einfach erscheint, wird es angenehm komplex durch Werke wie die leuchtende Abstraktion in einem anderen Raum, die lautet: „Glaube nicht alles, was du denkst, genieße das Leben.“ Sollen wir also nicht auf uns selbst vertrauen?

Vertrauen, so Sula, ist insbesondere als Mittel zur Selbsterkenntnis ein fortwährender Akt bewussten Tuns. Mit ihren neuesten Arbeiten schlägt sie die Notwendigkeit einer Art Dekonditionierung des modernen Geistes vor, einer Ablösung alter Häute und wahrgenommener Begrenzungen. In der Serie Rising verleihen dichte lineare Striche den Werken eine vibrierende Energie und evozieren das Gefühl, aus einem Fenster durch Jalousien auf eine pulsierende Welt voller Möglichkeiten zu blicken. Der Titel der Serie spielt auf die Grenzen unserer Realitätswahrnehmung an, die durch alte Wunden und Traumata auferlegt werden, und auf die Notwendigkeit, aufzustehen und die Ängste und Rahmenbedingungen loszulassen, die unsere Fähigkeit zu Wachstum und Veränderung ersticken. Ihre Serie I Choose… spricht von einer ähnlichen Ablehnung der Angst und der Priorisierung der Selbsterkenntnis, wobei jede Arbeit einen anderen Aufruf zu psychischer Aktion enthält.
Mit ihrer bewusst subversiven Platzierung der Arbeit
I CHOOSE DIGNITY
aus dieser Serie – in der Kapelle, genau dort, wo das Kreuz normalerweise aufgehängt würde – spricht Sula auch eine andere Ebene der Konditionierung an, mit der es zu kämpfen gilt: die Verminderung des Weiblichen in den weitgehend patriarchalen Weltreligionen, die unsere Gesellschaft seit Jahrhunderten beherrschen. Der blutrote Hintergrund des Gemäldes ist eine Anspielung auf die Rolle der Frau als Lebensspenderin, aber auch auf die Scham und Erniedrigung, der sie historisch ausgesetzt war. Auf beiden Seiten dieses Altars der Weiblichkeit befindet sich eine Auswahl skulpturaler Arbeiten aus der Serie The Feminine is our Healing Force; ihre geschmeidigen Rundungen suggerieren eine gewisse weibliche Qualität, aber sie erinnern auch an eine grundlegendere Lebensform – einen einzelligen Organismus, der die Vorstellung weiblicher Würde auf die Ursprünge des Lebens auf der Erde zurückführt. Ebenso könnten sie als eine Reihe uralter Runen oder Symbole gelesen werden, deren Lesbarkeit davon abhängt, einen zutiefst ursprünglichen Seinszustand zu erschließen.
Mit Kunstwerken in der Ausstellung, die von absolut abstrakt bis hoch figurativ reichen, beginnen sie - zusammengenommen - entlang eines einzigen Kontinuums Gestalt anzunehmen, wo an einem Ende hyperrealistische gemalte Blumenfotografien organischen Formen in einen dynamischen Tanz des Wachstums und der Regeneration übergehen, die wiederum emotionalen Schwaden von reiner Farbe und Textur weichen. Das Gefühl der formalen und ästhetischen Ausgewogenheit innerhalb dieser Arbeiten steht in direktem Gegensatz zu dem Ungleichgewicht, das Sula als Ergebnis der Unterdrückung weiblicher Qualitäten bei Frauen und auch bei Männern sieht; zu diesen weiblichen Qualitäten zählen Empathie und Mitgefühl. Sulas ausschweifende Verwendung von Farben, die aus östlichen, insbesondere indischen Farbpaletten stammen, wird zu einem Symbol für die reich gesättigte Welt, die jenseits der Grenzen unserer gegenwärtigen Vision liegt – der natürlichen Ordnung, die immer zugrunde gelegt, aber gedämpft wurde. Währenddessen webt sich Text in die ausgestellten Werke ein und aus, die Phrasen sind weniger Befehle als Koans, sie sind Einladungen der Künstlerin auf diese Reise der persönlichen und gesellschaftlichen Sensibilisierung zu begleiten, aus der eine neue Avantgarde des Bewusstseins entstehen könnte.

Elizabeth Breiner, Kunstkritikerin, London, Juni 2021

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